Zorros

Zorros

Los zorros son animales astutos y escurridizos. Pertenecen a la misma familia de los perros y también son los miembros más pequeños de dicha familia.

En la actualidad hay 27 especies de zorros distribuidos por casi todo el planeta, el único lugar donde no habitan es la Antártida. Aunque solo 12 especies son consideradas como “zorros verdaderos”.

Características del Zorro

Zorro Animal

Los zorros rojos son la especie más grande, pueden pesar entre 4 a 8 kilos. Por otra parte, el zorro de Fenec es el más pequeño y su peso promedio esta entre 0,7 y 1,5 kilos. A diferencia de los perros, la mayoría de las especies tienen garras retráctiles, similares a la de los gatos.

Su pelaje, tamaño y color, varían dependiendo de la especie y de la zona donde habitan. Los colores más comunes son el blanco, rojo, pardo, gris y negro.

Las especies que viven en climas fríos, tienden a tener el pelo más grueso y espeso, para ayudarlos a mantener la temperatura durante el invierno. Cuando el invierno termina, mudan de pelo para estar frescos y por lo general cambian de color.

Su color también puede cambiar, a medida que se hacen viejos. Su esperanza de vida en estado salvaje es de 1 a 6 años, mientras que en cautiverio pueden sobrepasar los 12 años.

Comportamiento

Animal Zorro Comportamiento

Hay algunas especies que viven en pequeños grupos y hay otras especies que prefieren la soledad, como es el caso del zorro ártico.

Son animales omnívoros, que se alimentan principalmente de insectos y pequeños vertebrados como reptiles, roedores y conejos. También les gusta comer huevos y algunas frutas.

Cuando tienen más comida de la que pueden comer, la esconden bajo las hojas o incluso la entierran. Son animales principalmente crepusculares, aunque también están activos en la noche y el día.

Reproducción de los Zorros

Reproducción de los Zorros

Las hembras duran en celo de 3 a 6 días y puede aparearse con más de un macho en este periodo. El embarazo dura de 52 a 53 días y tienen de 4 a 6 cachorros por camada.

Solo el 30% de las crías llegan a vivir más de dos años. La tasa de mortalidad es muy alta, por la caza, la destrucción del hábitat y sus depredadores.

Hay algunas especies que tienen una sola pareja a lo largo de su vida, en estos casos los dos trabajan juntos para criar a sus cachorros. La camada más grande que se ha registrado es de 13 cachorros.

¿Los zorros están en peligro de extinción?

Los zorros con frecuencia atacan las aves de corral. Debido a esto, muchas personas los consideran una plaga y los caza para proteger a sus animales.

Hay varias especies que se encuentran en peligro de extinción, por culpa de la destrucción de su hábitat y la cacería por sus pieles.

En la actualidad, algunas especies se están adaptando a vivir en las ciudades; alimentándose de la basura de las personas. Los zorros que se adaptan a las ciudades tienen una vida más larga de lo normal.

Domesticación de los zorros

zorro de mascota

Se tienen muchos registros de zorros domesticados, sobre todo zorros rojos. Pero todavía no se ha podido domesticar de forma sostenida en criaderos. Aunque hay algunas excepciones, como es el caso de los zorros plateados en Rusia.

Durante los últimos 50 años, los rusos han estado experimentando con la forma plateada de los zorros rojos. Modelando a la especie, teniendo en cuenta las cualidades deseadas en las mascotas.

La crianza selectiva dio como resultado, la aparición de comportamientos y de cambios físicos, similares al de los  animales domésticos. Ahora se dejan consentir, lamen y llaman la atención de sus cuidadores y sobre todo su comportamiento se ha vuelto mucho más dócil. Además, han aparecido nuevas variantes de color.

Datos curiosos

Curiosidades de los zorros

El zorro fennec es la especie más pequeña. Además son capaces de sobrevivir por un largo periodo de tiempo sin tomar agua, gracias a que son capaces de asimilar los fluidos de sus presas.

La popularidad de los zorros como mascotas está en aumento. De hecho, es posible comprar una cría de zorro rojo o de zorro ártico desde 600 dólares.

En 1.960 hubo una epidemia de rabia, entre los zorros rojos de suiza. Como era muy difícil y costoso vacunarlos de forma convencional, las autoridades dejaron cabezas de pollo ya vacunadas por todo el campo. Este proceso duro 5 años y se utilizaron 52.000 cabezas de pollo.

Son buenos padres. Un informe del año 2.008, informo que una cría quedo atrapada durante 2 semanas, hasta ser rescatada por la RSPCA. Logro sobrevivir, porque su madre le traía comida mientras estuvo atrapada.

Los zorros pueden ser apestosos. La fuente del olor, proviene de las glándulas que tienen en la base de la cola, las cuales excretan un olor almizclado.

Tipos de Zorros