tigres

Tigre

El tigre ( Panthera tigris ), es el felino más grande, el más famoso y el más peligroso para las personas. Habita en el continente asiático y pertenece al género de las panteras. Es un depredador ápice; lo que significa que se e encuentra  en la cima de la cadena alimenticia.

Es un animal territorial que caza en solitario, pero en ocasiones puede interactuar con otros ejemplares, sobre todo, si es del sexo opuesto. Existen 6 subespecies de tigres, entre estas la más representativa y numerosa, es la del tigre de bengala. Los ejemplares de esta subespecie forman casi el 80% de toda la especie.

El tigre es un animal muy famoso, aparece en banderas, películas, ocupa un lugar importante en la mitología y es el animal nacional de varios países como Corea del Sur o la India.

Características del tigre

tigre blanco

Tiene un cuerpo musculoso, sus piernas son fuertes, su cola mide la mitad de la longitud del cuerpo y su cabeza es grande y poderosa. El pelaje es tupido, con una coloración anaranjada y rallas verticales de color negro, las cuales son distintas entre cada ejemplar.

Algunas investigaciones indican, que las rayas negras ayudan a que se camuflen mejor en la vegetación. Además de esto, las presas como los venados ven el color naranja como si fuera verde, lo que los hace difícil de percibir.

El cráneo de los tigres es similar al de los leones. Poseen los colmillos más grandes entre los felinos, llegando a medir 9 centímetros desde la raíz.

¿Cuánto miden los tigres?

¿Cuánto miden los tigres?

Los machos son más grandes y pesados que las hembras. Estos miden entre 2,5 a 3,8 metros de largo, con un peso que va desde 90 hasta 300 kilos. Por otro lado, las hembras miden de 2 a 2,7 metros de largo y su peso ronda entre los 65 a 160 kilos.

El tamaño de los tigres depende de la subespecie a la que pertenecen. Por ejemplo, los tigres de las islas Sonda; son más pequeños y ligeros que el resto. Estos ejemplares rara pez superan los 150 kilos.

¿Variaciones de color?

Diferentes tipos de color del tigre

Hay tres variaciones de color sin tener en cuenta el color naranja y son blanco, dorado y blanco total. El primero es blanco con líneas marrones o negras, el segundo es dorado con líneas marrón rojizo y el tercero es blanco con líneas extremadamente claras, con una cola anillada de color marrón rojizo. También existe otra variación aún más rara de color negro; esto se debe a que sus rayas son muy gruesas y casi no se ve el color naranja.

Todas estas variaciones de color son muy difíciles de ver  en estado salvaje. En el caso de los tigres blancos, para que nazca un cachorro los dos padres deben tener los genes de tigres blancos.

Para preservar este rasgo recesivo, están siendo reproducidos en cautiverio entre familiares. Lastimosamente esta reproducción es muy peligrosa porque al ser familiares, el ejemplar puede nacer con numerosos problemas de salud o morir prematuramente.

Amenazas para la especie

Desde inicios del siglo XIX, los tigres han perdido cerca del 90% de su hábitat y en 2015 entraron en la lista de animales en peligro de extinción. Algunas estimaciones indican que hay unos 4.000 tigres en estado salvaje.

Además, la mayoría se encuentran viviendo en pequeños focos aislados entre sí. Estos hermosos animales se están extinguiendo por la destrucción de su hábitat y la caza furtiva.

Reproducción del tigre

Reproducción del tigre

Aunque los tigres se pueden reproducir en cualquier época del año, la mayoría de los nacimientos se producen entre marzo y junio. La gestación dura normalmente entre 100 a 105 días.

Cuando el parto se acerca, las hembras buscan un lugar adecuado para parir. Dichos sitios pueden ser una cueva, un arbusto denso, las raíces de un árbol o cualquier otro lugar que ofrezcan algún tipo de protección. Luego paren en promedio de 2 a 4 cachorros, los cuales nacen pesando entre 780 a 1.600 gramos.

Los recién nacidos son ciegos y sin dientes, pero dos semanas después abren los ojos y les salen los dientes de leche. Empiezan a consumir carne a los 2 meses, pero dejan de tomar leche entorno a los 5 meses. Abandonan a su madre alrededor de los 2 años y alcanzan la madurez sexual entre los 3 a 5 años de edad.

La tasa de mortalidad en los 2 primeros años es del 50%. Siendo las principales causas de muerte el hambre, el frío y los accidentes.

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