Puma Chileno

(Puma concolor puma) El puma chileno, fue catalogado como una subespecie en al año 2.005, junto con 5 subespecies más.

Pero en 2.017 solo se reconocieron 2 subespecies de pumas; el puma sudamericano y el puma centro y norteamericano. Por esta razón el puma chileno dejo de ser una subespecie y paso a ser parte de las distintas poblaciones del puma sudamericano.

Características del Puma chileno

Puma Chileno

La cabeza es pequeña y redondeada, con unos dientes similares al de los gatos domésticos, pero mucho más grandes.

Las patas delanteras son más cortas que las traseras; además en sus patas delanteras tienen 5 garras retráctiles, mientras que en las traseras tienen 4. Sus poderosas patas, le dan la capacidad de saltar hasta 5,5 metros de altura.

Su cuerpo es de color leonado, rojizo o gris. Gracias a su color es que recibe el nombre de “león de montaña”.

Aunque es extremadamente raro, en ocasiones se han documentados ejemplares de color blanco. Pero tenemos que aclarar que no han sido pumas chilenos, sino poblaciones que viven en Brasil.

Se han contado muchas historias de individuos con melanismo (pelaje de color negro), pero en la actualidad no se conoce ningún registro confiable.

Tamaño

El tamaño de esta especie suele variar bastante, dependiendo de la zona donde habita. El puma chileno que habita en el centro del país, tiene un peso entre 30 y 40 kilos, con medidas de 1,5 metros de largo incluyendo la cola.

Mientras los que viven al sur de la nación alcanzan pesos de hasta 100 kilos y miden hasta 2,6 metros de largo. Tenemos que aclarar que este no es el tamaño promedio de la población; si no que es lo máximo que puede alcanzar.

Puma chileno – Dieta

El puma es un depredador oportunista, ataca a cualquier animal que esté disponible, desde pequeños roedores hasta grandes mamíferos.

A pesar que puede alcanzar una velocidad adecuada, su método de caza es el de emboscada. Se acerca a su presa, escondiéndose tras de matorrales o alguna otra cubierta y cuando está a una distancia adecuada; salta sobre la espalda de la víctima y la muerde en la nuca.

Entre las presas del puma chileno se encuentran roedores, liebres, castores y guanacos. En ocasiones pueden atacar al ganado doméstico.

En algunos casos también se alimentan de aves y algunos lagartos.

Distribución

Esta distribuido desde el Coquimbo en Chile, hasta el estrecho de Magallanes. Siendo la población que vive en las regiones más frías de Sudamérica y la más austral.

Hacia el norte contacta con las poblaciones de pumas del norte de américa del sur y hacia el este, se encuentran con poblaciones del puma argentino.

Hábitat

El león chileno como el resto de las poblaciones de pumas, se puede adaptar a casi cualquier hábitat.

Se pueden encontrar desde las tierras bajas de la nación hasta las cumbres montañosas. También pueden vivir en áreas desérticas, hasta lugares con mucha vegetación.

Aunque prefiere lugares, que ofrezcan algún tipo de cobertura, para asechar a su presa; como bosques densos o áreas rocosas.