Osos - Datos y curiosidades

Osos

(Ursidae) Los osos son mamíferos omnívoros de la familia Ursidae. A pesar de que solo existen 8 especies de osos; están distribuidos por gran parte del planeta.

Son los carnívoros terrestres más grandes del planeta, gracias a sus poderosas mandíbulas y sus robustos cuerpos.

Características

Los osos se caracterizan por tener un cuerpo poderoso, una cabeza grande, una cola corta y orejas pequeñas. Sus piernas son cortas y fuertes; además cada pata tiene 5 dedos provistos con poderosas garras.

Los osos tienen el sentido de las vista y el oído mal desarrollados, pero lo compensan con su sentido del olfato excepcional. En todas las especies de osos, el macho es 20% más grande que la hembra.

El tamaño de los osos varía bastante, siendo el oso malayo la especie más pequeña; pesando menos de 50 kilos. Por otro lado el oso polar y el oso pardo son las especies más grandes y también los carnívoros terrestres de mayor tamaño.

Aunque parecen lentos, en realidad no lo son; sobre todo en carreras cortas pueden alcanzar velocidades de hasta 50 km/hr. Aparte de esto, son buenos trepando árboles y son excelentes nadadores, sobre todo los osos polares.

Dónde viven los Osos

Los osos habitan en Asia, Europa y América. Se pueden encontrar en diferentes tipos hábitats como por ejemplo el oso polar, que vive en el ártico; el oso de anteojos que vive en los países suramericanos y el oso pardo que vive en los países con estaciones.

¿Los osos están en peligro de extinción?

Estos animales han sido cazados desde la prehistoria por su carne y su piel. En la actualidad su habitad está siendo lentamente destruida y la caza furtiva amenaza la existencia de los osos.

A continuación les enumeramos los principales peligros por los que están corriendo algunas especies de osos.

* El oso de anteojos es cazado porque se considera una plaga en la región y también porque sus garras tienen supuestamente propiedades medicinales.

* El oso polar es cazado por deporte, en algunas regiones se paga hasta 40.000 Dólares, para poder dispararle a un macho adulto. Aunque su especie todavía no está en peligro de extinción.

* El oso negro asiático es cazado por sus partes y también es criado en cautiverio para recolectar su bilis, un líquido producido por el hígado.  Se lleva a cabo para satisfacer algunas prácticas de la medicina tradicional China.

* El oso bezudo es otra víctima de la medicina tradicional China. Según esta medicina algunas partes tiene poderes curativos y afrodisíacos.

* El oso panda es una de las especies más amenazados, en la actualidad quedan menos de 2.000 ejemplares. La destrucción de su habitad y la caza, lo llevo a un peligro crítico. Cazar a un oso panda da 20 años de prisión en la actualidad.

Tipos de Osos