Pantera Negra Animal

“Pantera negra” es un nombre coloquial que reciben los grandes felinos cuando tienen melanismo, (pelaje negro); en especial los jaguares y leopardos. Las panteras negras no son una especie o una subespecie; en realidad son individuos con una variación de color en sus pelajes.

¿Cuáles animales son panteras negras?

Pantera negra animal

La mayoría de los grandes felinos pertenecen al género pantera. Aunque el termino pantera negra no está incluyendo a los leones y a los tigres. Porque su contextura física es distinta a los otros felinos y el melanismo cuando está presente, no esta tan intenso como en otras especies.

En cambio en los leopardos y jaguares, el melanismo (variación de pelaje oscuro) es frecuente. Por esta razón cuando se habla de una pantera negra, se está haciendo referencia a un jaguar o a un leopardo con exceso de  melanina.

Aunque los pumas también son conocidos como panteras en algunos lugares, el término no se refiere a ellos. Debido a que ningún individuo a sido fotografiado o asesinado en la naturaleza, ni tampoco se ha criado en cautiverio. En Estados Unidos hay personas que afirman haber visto un puma negro, pero al no poderse comprobar estas afirmaciones no son confiables.

Pantera negra Características

panteras negras

Los ejemplares de América son de mayor tamaño que los de África y Asia. Esto es porque los jaguares son un poco más grandes que los leopardos.

Su tamaño varía considerablemente dependiendo de la zona donde habita. Pesan en promedio de 40 a 85 kilos; siendo los machos más grandes que las hembras. En ocasiones se puede encontrar un macho de gran tamaño que pueda sobrepasar los 85 kilos y una hembra pequeña que pese menos de 40; aunque no es frecuente.

Sus manchas todavía son visibles, pero requieren de una observación más cercana. Porque están ocultas, por el exceso de pigmentación negra.

Miden en promedio 55 a 75 centímetros del suelo a los hombros y 90 a 180 centímetros de largo; sin contar la cola. Las panteras negras de América tienen la cola más corta, que las del resto del mundo.

Reproducción de la pantera negra

bebes de Pantera negra

Su reproducción en estado salvaje es la misma en comparación a otros jaguares o leopardos. Los machos tienen que pelear por la oportunidad de reproducirse y las hembras se encargan de la crianza de los cachorros.

Normalmente las panteras negras se reproducen con ejemplares que no son negros, porque hay una mayor probabilidad de encontrar a una pareja con un pelaje normal.

El embarazo dura alrededor de 3 meses y paren entre 1 a 4 cachorros por camada. Los genes oscuros se heredan, pero las probabilidades de nacer con ellos no son frecuentes. Las camadas pueden estar conformadas por 1 o 2 cachorros negros y los otros normales.

La reproducción en cautiverio es diferente.

Los criadores con el afán de conservar el pelaje oscuro, los reproducen con otros individuos de su mismo color, normalmente familiares (Padre – hija, Madre – Hijo, Hermanos)  y por consiguiente la mayoría o toda la camada es negra. Pero esta práctica le trae problemas médicos a los recién nacidos.

¿Dónde viven las panteras Negras?

Jaguar negro

Se han reportado avistamientos de jaguares negros en México, Costa Rica, Panamá, Brasil y Paraguay. Sin embargo, es posible encontrar uno desde México hasta argentina, porque todo ese territorio es habitado por jaguares.

Por otro lado, los leopardos negros son más comunes en Asia que en África. De hecho, la mayor población de panteras negras se encuentra en Malasia.

Leopardos negros en Malasia

Panteras Negras

En Malasia hay un gran número de leopardos negros y se desconoce el motivo; sin embargo los científicos han sugerido varias respuestas a este dilema.

La primera es por el camuflaje. En África donde la vegetación es dispersa y los leopardos cazan en zonas abiertas; la coloración normal les brinda un excelente camuflaje. Sin embargo en los bosques oscuros de Malasia, ser de color negro le ayudaría a  camuflarse mejor para no ser percibido por sus presas, ni por los tigres; los cuales son sus enemigos.

Está afirmación también podría ser la respuesta en los jaguares; debido a que los individuos negros, son más comunes en las regiones más oscuras de los bosques.

La otra propuesta es que el pelaje negro es una adaptación a epidemias en el pasado. Según los datos, los leopardos llegaron a Malasia hace 150.000 años; y la coloración oscura pudo surgir como una adaptación a una enfermedad o a algún otro desastre.

Datos curiosos de la pantera negra

Datos de la Pantera Negra

♦ Dos leopardos con pelaje normal pueden tener cachorros de color negro, mientras que dos jaguares normales solo tienen cachorros con un pelaje normal. Esto se debe a que la mutación es dominante en los jaguares y recesiva en los leopardos.

Las panteras negras criadas en cautiverio son más temperamentales y menos fértiles en comparación a los individuos salvajes. Este problema se debe al apareamiento entre familiares. 

Es probable que la coloración negra sea una ventaja evolutiva, debido a que las panteras negras son más comunes en bosques densos y oscuros, donde se pueden camuflar de forma más fácil.

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