Pantera Negra Animal

“Pantera negra” es un nombre coloquial que reciben los grandes felinos cuando tienen melanismo, (pelaje negro); en especial los jaguares y leopardos. Las panteras negras no son una especie o una subespecie; en realidad son individuos con una variación de color en sus pelajes.

¿Cuáles animales son panteras negras?

Pantera negra animal

La mayoría de los grandes felinos pertenecen al género pantera. Aunque el termino pantera negra no está incluyendo a los leones y a los tigres. Porque su contextura física es distinta a los otros felinos y el melanismo cuando está presente, no esta tan intenso como en otras especies.

En cambio en los leopardos y jaguares, el melanismo (variación de pelaje oscuro) es frecuente. Por esta razón cuando se habla de una pantera negra, se está haciendo referencia a un jaguar o a un leopardo con melanina.

Aunque los pumas también son conocidos como panteras en algunos lugares, el término no se refiere a ellos. Debido a que ningún individuo a sido fotografiado o asesinado en la naturaleza, ni tampoco se ha criado en cautiverio. En Estados Unidos hay personas que afirman haber visto un puma negro, pero al no poderse comprobar estas afirmaciones no son confiables.

Pantera negra Características

panteras negras

Los ejemplares de América son de mayor tamaño que los de África y Asia. Esto es porque los jaguares son un poco más grandes que los leopardos.

Su tamaño varía considerablemente dependiendo de la zona donde habita. Pesan en promedio de 40 a 85 kilos; siendo los machos más grandes que las hembras. En ocasiones se puede encontrar un macho de gran tamaño que pueda sobrepasar los 85 kilos y una hembra pequeña que pese menos de 40; aunque no es frecuente.

Miden en promedio 55 a 75 centímetros del suelo a los hombros y 90 a 180 centímetros de largo; sin contar la cola. Las panteras negras de América tienen la cola más corta, que las del resto del mundo.

Reproducción

bebes de Pantera negra

Se aparean durante todo el año y las camadas aumentan de tamaño, cuando hay abundancia de presas. Una vez fertilizada, el macho se va y la hembra cría a los cachorros sola.

Las hembras o los machos, no solo se aparean con otros ejemplares de color negro; de hecho lo más probable es que sea con un jaguar o leopardo normal, debido a que es más probable encontrarse con uno de estos.

Los genes oscuros se heredan, pero las probabilidades de nacer con ellos no son muy frecuentes. Las camadas pueden estar conformadas por 1 o 2 cachorros negros y los otros normales. El periodo de gestación dura entre 90 y 105 días; paren de 2 a 4 cachorros. La tasa de mortalidad es del 45% en el primer año.

La esperanza de vida en la naturaleza es de 12 a 17 años; mientras que en cautiverio pueden vivir incluso más de 20 años.

Leopardos negros en Malasia

Panteras Negras

En Malasia hay un gran número de leopardos negros y se desconoce el motivo; sin embargo los científicos han sugerido varias respuestas a este dilema.

La primera es por el camuflaje. En África donde la vegetación es dispersa y los leopardos cazan en zonas abiertas; la coloración normal les brinda un excelente camuflaje. Sin embargo en los bosques oscuros de Malasia, ser de color negro le ayudaría a  camuflarse mejor para no ser percibido por sus presas, ni por los tigres; los cuales son sus enemigos.

Está afirmación también podría ser la respuesta en los jaguares; debido a que los individuos negros, son más comunes en las regiones más oscuras de los bosques.

La otra propuesta es que el pelaje negro es una adaptación a epidemias en el pasado. Según los datos, los leopardos llegaron a Malasia hace 150.000 años; y la coloración oscura pudo surgir como una adaptación a una enfermedad o a algún otro desastre.

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