León

León

( Panthera leo ) El León es también conocido como el “Rey de la selva” por su melena; que se asemeja a una corona. También es el único felino, que vive en manadas.

Es el segundo felino más grande del planeta, solo siendo superado por el tigre. El león es uno de los animales más famosos de todos. Hay una gran cantidad de historias y leyendas en donde se mencionan a estos hermosos ejemplares.

Descripción del León

León

Los leones son gatos musculosos, con el cuello musculo y corto, cabeza redondeada y su pelaje de color beige; algunos individuos son de colores más claros o más oscuros.

Son los únicos felinos en donde se pueden diferenciar con claridad el género del individuo. Los machos son fácilmente reconocibles, por su melena. Las colas de los leones terminan en un mechón oscuro.

Los cachorros nacen con manchas oscuras, las cuales se van desapareciendo a medida que se hacen adultos. En algunos individuos, aún permanecen las manchas, aunque son casi imperceptibles.

El rugido de los leones puede ser escuchado hasta un máximo de 9 kilómetros a la redonda; emiten ese sonido cuando la cacería es exitosa, para amedrantar a otros machos o al amanecer.

¿Cuanto miden los leones?

Leones

El tamaño en estos animales depende de la región en donde habiten y en la cantidad de presas. Las leonas miden en promedio de 160 a 184 centímetros de largo y pesan en promedio 115 a 135 kilos.

Por otro lado los machos miden por lo general de 184 a 205 centímetros de largo y aproximadamente 125 centímetros del suelo a los hombros. Su peso oscila entre 170 y 215 kilos.

Los ejemplares que están en cautiverio, tienden a ser más grandes y a vivir más tiempo.

¿Cuantos leones quedan en la actualidad?

Leones

Los leones en el pasado habitaban en gran parte de Europa, Asia y África. En el 480 antes de cristo, eran muy comunes en Grecia según los relatos de Herodoto.

Los leones en Grecia se extinguieron en el año 100 después de cristo y desaparecieron de Europa en el siglo X. Entre los años 1.900 y 2.000 los leones desaparecieron de gran parte de Asia y del norte de África.

En la actualidad solo se pueden encontrar en algunas regiones de África y en la India. La población de leones en India, se estima en 360 ejemplares.

A principios de los años 2.000 había aproximadamente 30.000 ejemplares en África. Actualmente su población es de unos 20.000.

Aunque para muchas personas, estos datos son muy optimistas y la población real debe ser inferior a 15.000 individuos. La destrucción de su habitad y la caza furtiva, tienen en peligro a estos majestuosos animales.

Distribución y hábitat

Animal León

Los leones se encuentran distribuidos en algunas zonas de África y Asia. En la actualidad sus territorios han disminuido enormemente, debido al cambio climático, la escasez de presas y la caza furtiva. Según algunos registros estos animales llegaron a ser comunes en algunas zonas de Europa, pero se terminaron extinguiendo 100 años después de cristo.

Ahora viven en zonas dispersas sobre todo en el centro y el sur de África. Por su parte los leones asiáticos, solo se pueden encontrar en una reserva forestal ubicada al occidente de India.

Habitan principalmente en praderas o en sabanas, aunque también se pueden encontrar en bosques de matorrales o en zonas secas y se han registrado en lugares que alcanzan los 3.600 metros sobre el nivel del mar, muy cerca de la línea de nieve. El león no se encuentra en bosques tropicales ni en bosques densos.

Comportamiento y Sociedad en los Leones

Sociedad en los leones

Tanto los machos como las hembras pasan la mayor parte de su tiempo descansando debajo de los árboles, están inactivos hasta 20 horas por día. A pesar de que los leones pueden cazar a cualquier hora, normalmente lo hacen de noche. En su periodo de actividad, pasan en promedio unas 2 horas caminando y unos 50 minutos comiendo.

Los leones generalmente viven en grupos conocidos como “Orgullo”, en ocasiones los machos jóvenes suelen crear un grupo y a dicha unidad, se le conoce como (Coalición). Estos son los felinos salvajes, más sociables del planeta. Dentro de las manadas, las hembras forman una unidad social estable y no permiten que nuevas hembras entren a su grupo; aunque las crías son la única excepción.

Normalmente las manadas están conformadas por 15 individuos, pero en las zonas donde la comida es abundante, se pueden encontrar grupos de hasta 30 individuos. El “Orgullo” está conformado por varias hembras, algunos cachorros y de 1 a 4 machos.

También existen los individuos nómadas coaliciones nómadas, las cuales están conformadas por hermanos expulsados de una manada. Estos ejemplares recorren grandes distancias tratando de buscar un nuevo territorio y sobreviviendo por ellos mismos.

Las interacciones con las manadas suelen ser violentas, aunque las hembras cuando están en celo, permiten que los nómadas se les acerquen. Los nómadas pueden tardar varios años en conseguir la residencia en una manada, incluso puede que nunca lo logren. Según los datos en África, las coaliciones se tardan entre 3,5 a 7,3 años en conseguir una manada.

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