Hiena

Hienas

Las hienas son mamíferos carnívoros que pertenecen a la familia Hyaenidae; esta familia la conforman 4 especies distribuidas en África y Asia. Son las que tienen la mordedura más fuerte, entre todos los mamíferos.

A pesar de la baja diversidad de especies en las hienas, son individuos esenciales en los ecosistemas donde habitan.

En muchas culturas se cree que las hienas tienen la habilidad de robar el espíritu de las personas y son asociadas a la brujería.

Características de las Hienas

Hienas

Tienen cuerpos cortos y su constitución es similar a la de un lobo. Aunque tiene diferencias notables como las patas delanteras más largas que las traseras; lo que hace que su espalda se incline hacia su cola.

Sus cráneos son similares al de los lobos, pero son más fuertes y robustos. Su pelaje es áspero y su lengua es similar a la de los gatos. Los machos son más grandes que las hembras, siendo la única excepción las hienas manchadas. Las cuales no solo son más grandes, sino que sus genitales también son muy parecidos al de los machos.

Tienen una glándula en su abertura anal, que genera una secreción cremosa y de color blanco. Esta secreción tiene un olor bastante fuerte  y la utilizan para marcar su territorio.

Aunque en algunas especies utilizan esta sustancia como método defensivo, cuando son atacadas por animales más grandes como los leones.

Comportamiento

¿Qué comen las hienas?

Las hienas no son animales muy sociables, la manchada es la única especie que vive en manadas. Son animales principalmente nocturnos, aunque también pueden salir durante el día.

Se acean igual que los gatos, lamiéndose por todos lados para quitarse la suciedad. Sin embargo, ellas no tapan su excremento al igual que los perros.

Cuando están siendo atacadas por leones o una manada de perros, las hienas rayadas y marrones llegan a fingir su muerte. Este no es el caso de la hiena manchada, que en el caso de ser atacada se va a defender con ferocidad.

Se caracterizan por ser animales muy ruidosos. Sus quejidos, gruñidos y risas, son muy conocidos para la mayoría de las personas.

¿Qué comen las hienas?

Hienas comiendo

Las hienas son animales inteligentes y oportunistas. Siempre trataran de alimentarse de la comida más fácil que encuentren. Pero tenemos que aclarar, que su dieta varía dependiendo de la especie.

Las manchadas cazan una buena parte de su comida y ocasionalmente les roba la comida a otros depredadores como guepardos, perros salvajes  o incluso a leones.

Las rayadas y las marrones son carroñeras, completan su dieta con algunas frutas y  también cazan animales que pueda matar fácilmente. En el caso del lobo hormiguero su dieta consiste en insectos. Pueden comer hasta 300.000 termitas en un día.

Historias y Mitos relacionados a las Hienas

Hace parte de las leyendas y mitos de muchas culturas en África y Medio Oriente. En algunas regiones africanas, ven a las hienas como las responsables de traer el sol para calentar la tierra. Mientras que en otras zonas, las asocian con rasgos negativos como la inmoralidad y la suciedad.

En Tanzania se cree que si un niño nace de noche mientras que una hiena se está riendo, el niño se convertirá en un ladrón. Además también creen que las brujas, usan hienas manchadas para transportarse.

En otras zonas las personas creen, que su excremento ayuda a que los niños caminen más rápido. Debido a esto, es muy común ver excremento de hiena envueltos en la ropa de los infantes.

En el Oriente Medio las opiniones también están divididas. En algunas regiones se les asocia con la estupidez y las traiciones, mientras que en otros lugares, se les ve como las encarnaciones de genios o son símbolos de fertilidad.

Algunas personas también creen, que las hienas rayadas chupan la sangre de forma similar a los vampiros y que pueden hipnotizar con su mirada. Incluso, algunos piensan que estos animales solo atacan a los valientes.

¿Las hienas comen Humanos?

Hienas

Los ataques a humanos son muy raros y solo las hienas rayadas y manchadas son devoradoras de hombres. Se ha encontrado cabello humano, en excrementos fosilizados que datan hasta de 257.000 años.

Los paleontólogos creen que la hiena de las cavernas que habitaba en Siberia, fue la responsable de impedir que las personas cruzaran el estrecho de Bering antes.

En algunas regiones de África, estos animales se alimentan ocasionalmente de cadáveres. Según los datos, los individuos que están acostumbrados a comer carne humana, desarrollan comportamientos osados hacia las personas vivas. Por esta razón,  entre más cadáveres hayan disponibles (Como en una Guerra), los ataques serán más frecuentes.

Las hienas que atacan humanos tienden a ser de gran tamaño y la mayoría de los ataques se producen de noche o al amanecer. Las victimas más frecuentes suelen ser niños, mujeres y ancianos.

Datos Curiosos

Las hienas matan  las crías de otros depredadores cuando tienen la oportunidad.

♦  En las hienas manchas, las manadas son dominadas por una hembra alfa. Además los machos que son sumisos, se reproducen con mayor frecuencia.

♦  Una especie no come carne. El lobo hormiguero, como su nombre lo indica, se alimenta principalmente de hormigas y termitas.

Tipos de Hienas