Tigrillo

(Leopardus tigrinus) El tigrillo es un pequeño gato salvaje con manchas en su cuerpo. Habita en Panamá, Costa Rica y en gran parte de Sudamérica. Suele ser confundido con el Ocelote y el Margay.

La especie se encuentra como un animal vulnerable, en la lista roja UICN; (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). El principal peligro que enfrentan, es la deforestación de su territorio y la destrucción de su habitad para crear tierras de cultivo.

También son conocidos como: gato manchado, leopardo tigre o gato tigre.

Características del Tigrillo

Animal Tigrillo

Los tigrillos están relacionados con los ocelotes y margays. Las 3 especies pertenecen al género Leopardus (Gatos Leopardos). Cabe aclarar que el leopardo, no pertenece a este género.

Los tigrillos son los más pequeños, su cuerpo es más delgado y su hocico es más estrecho, que las otras dos especies mencionadas.

Mide entre 38 y 59 centímetros de largo, sin tener en cuenta la cola. La cual mide de 20 a 42 centímetros. Con un peso promedio de 2,5 kilos. Aunque se pueden encontrar individuos pequeños con un peso de 1,8 kilos y otros particularmente grandes que pesan hasta 3,5 kilos. Los machos son un poco más grandes que las hembras.

El tigrillo es una de las especies de gatos salvajes más pequeños en América.

Su pelaje es denso, corto y suave. El color de su pelaje varía entre los colores, marrón claro al ocre oscuro. Además tienen numerosas manchas en forma de rosetas en todo el cuerpo. Esta coloración le permite camuflarse con facilidad, en la selva tropical.

Tigrillo Hábitat

El territorio de los tigrillos es más grande de lo que cabría esperar, de un felino de su tamaño. Puede ser, porque quieren evitar encontrarse con depredadores de mayor tamaño.

Su territorio va desde 1 a 17 kilómetros cuadrados. El territorio de los machos, suele ser más grande que el de las hembras.

Viven en diferentes tipos de habitas, como sabanas, pantanos, territorios semiáridos, selvas tropicales y bosques nublados. Pueden vivir casi en cualquier lugar, siempre y cuando haya refugio y comida.

¿Qué comen los tigrillos?

Tigrillo

Su dieta está compuesta por varias especies pequeñas, entre las cuales se encuentran aves, lagartos, mamíferos pequeños sobre todo roedores, huevos, algunos insectos, ranas arborícolas y serpientes pequeñas. Tiene una dieta bastante variada y es considerado como un cazador oportunista

Además también come hierba de vez en cuando, esto lo hacen para consumir la fibra necesaria en su dieta.

Comportamiento

Aunque se mueven por los arboles con gran facilidad, los tigrillos pasan la mayor parte de su tiempo en el suelo.

Son de hábitos nocturnos, pero en algunos lugares se han visto más activos durante el día; debido a que su periodo de actividad concuerda con el de sus presas principales.

Los machos pueden ser muy violentos con las hembras, a tal grado que las pueden terminar matando. Por eso, son animales solitarios que solo se reúnen con los de su misma especie a la hora de reproducirse.

Reproducción del Tigrillo

Tigrillo

Se pueden reproducir en cualquier época del año, sin embargo, normalmente lo hacen a principios de año. El embarazo dura entre 75 a 78 días. Luego nacen entre 1 a 3 gatitos, pero lo más común es 1 gatito por camada. Los recién nacidos pesan entre 92 a 134 gramos y tienen los ojos cerrados durante la primera semana.

La madre desteta a las crías a los 2 o 3 meses de edad. Las crías terminan de crecer, alrededor de los 11 meses. Pero solo alcanzan la madurez sexual, entre los 2 a 2,5 años de edad.

Su potencial reproductivo es muy bajo; sobre todo, si se compara con otras especies de felinos. Viven en promedio 12 años en estado salva y en cautiverio viven hasta 20 años.

Amenazas de la especie

Tigrillos

Los tigrillos están catalogados como una especie «Vulnerable», por la lista roja UICN. Su principal peligro es la destrucción de su territorio, para transformar el bosque en cultivos de café. Por consiguiente las presas disminuyen, obligándolos a cazar aves de corral  y entrando en conflicto con los humanos.

Los cuales los matan para prevenir perdidas económicas o para vender sus pieles. Además también suelen cazarlos, para venderlos como mascotas exóticas.

¿Cuantos tigrillos hay?

En el año 2.016 la lista roja UICN, informo que hay entre 8.932 a 10.208 tigrillos adultos en la naturaleza y que sus números se están reduciendo.

Datos Curiosos

El 20% de los tigrillos son negros, debido a un exceso de melanina en su pelaje.

Los tigrillos que viven en cautiverio, tienen una tasa bastante alta de mortalidad infantil y su comportamiento puede ser agresivo, llegando a morder a sus dueños.

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